ブレインテックで将来は指や手を動かさなくてもパソコン仕事ができるようになる?

「ブレインテック」と呼ばれる、脳科学を活用したテクノロジー分野があります。
※アメリカでは「ニューロテック」という呼び方のほうが一般的です

ブレインテックの技術を活用した器具を使用すると、頭の中で思考したり視線を動かすだけで

  • パソコン画面に表示されているカーソルを動かす
  • パソコン画面に文字を書く

などができるようになります。

つまりパソコンを操作するのに、指や手を使う必要がなくなるのです。
ということは、「タッチレス」でパソコンが使えるようになり、みなさんの働き方がガラッと変わるかもしれません。
具体的に言うと、マウスやキーボードを使う人が近い将来なくなることだってありえます。

この記事では、開発が進行しているタッチレスでのパソコン入力の方法について紹介します。

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ヘッドセットを装着してパソコンに指示を出す

まず最初に紹介するのは
「ヘッドセット」
と呼ばれる専用の器具を頭に装着してパソコンなどを操作する方法です。

百聞は一見にしかずです。
じっさいのヘッドセットを見てみましょう。
下の画像がCognixionという会社が開発したヘッドセットです。

Cognixionのヘッドセット

Cognixionのヘッドセット 画像はCognixion公式サイトから引用

これを装着し、ヘッドセットのディスプレイに表示されるキーボードのボタンを見つめます。
すると端末に見つめたボタンのデータが出力される、という風な仕組みです。

Cognixionのヘッドセットを装着すると表示されるキーボード

もしこのヘッドセットがパソコンと連携したりしたら、おそらく指や手を使わないでも仕事ができるようになるはずです。

サイト管理人 南研吾
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Cognixionのヘッドセットは脳から思考を読み取るものではありません。
目などの動きによって生じる脳波を読み取り、ディスプレイなどに反映させるタイプです。

脳に専用のデバイスを埋め込み、脳波から指示を出す

最初にヘッドセットを使うタイプを紹介しました。
ちなみに、ヘッドセットを使って脳波を読み取る方法は
「非侵襲型(ひしんしゅうがた)デバイス」
とも呼ばれます。

次は非侵襲型ではなく、脳に専用のデバイス(器具)を挿入するタイプの
「侵襲型(しんしゅうがた)デバイス」
を紹介します。

サイト管理人 南研吾
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侵襲型デバイスを脳に納入するには外科的な手術が必要です。
だから一般に普及するのはかなり遠い未来になるはずです。
もちろん、いつになっても実用化されない、なんてこともありえます。

イーロン・マスクのNeuralink(ニューラリンク)

イーロン・マスク氏は「テスラ」の経営者、さらには世界トップクラスの資産家としても有名です。
そんなイーロン・マスク氏はテスラ以外にもNeuralink(ニューラリンク)という会社も経営しています。
このNeuralinkが、チップ型の侵襲型デバイスを開発しています。

下の動画を見てください。
これは、サルがゲームで使われるようなスティックを手でつかんで操作し、ピンポンゲームで遊んでいる動画です。
上手にピンポンゲームのバーを動かしていることがわかります。

Monkey MindPong

いっけん、なんてことはない普通の動画です。
ただサルが遊んでいるだけです。
「サルもこんなことできるんだあ」
と思うくらいで、特に珍しい動画ではありません。

けど、2分16秒くらいから異様な光景がうつされています。
画面からスティックが消え、もうサルはスティックをつかんでいません。
なのにサルはピンポンゲームで遊び続けています。
バーもしっかり動き続けています。

サイト管理人 南研吾
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2分16秒以降にサルがつかんでいるのはご褒美のバナナジュースが出てくる、ただの管です。

このサルの脳内にはNeuralinkが開発したチップが埋め込まれています。
下の画像のようなチップです。

画像挿入 Neuralinkのチップの埋め込み方

Neuralinkのチップの埋め込み方 画像はNeuralink公式ユーチューブからキャプチャーして引用

このチップがサルの脳波を読み取り、ピンポンゲームのバーを動かしているのです。

この技術を人に使えば、脳から思考するだけでマウスなどを動かすこともできそうです。
技術的には、もうこんなことができるようになっているのです。

スタンフォード大学は文字入力の高速化に成功

侵襲型デバイスについては世界中で研究が進んでいます。
アメリカのスタンフォード大学も開発していて、2021年に論文が発表されています[1]nature:High-performance brain-to-text communication via handwriting

スタンフォード大学はサルではなく人で実験しています。
下の動画を見てください。
動画には侵襲型デバイスを装着した男性が写っています。
そして動画の16秒あたりから、パソコンの画面に文字を入力しています。
もちろん、手は動かしていません。

Brain Computer Interface Turns Mental Handwriting into Text on Screen

この実験ではデバイスを装着した男性は、頭の中で文字を手書きすることをイメージしています。
下の画像のようなかんじです。

脳内で文字を手書きするイメージ

脳内で文字を手書きするイメージ 画像はHHMI Howard Hughes Medical Instituteの動画からキャプチャーして引用

そして、脳内にイメージした文字がパソコンに反映される、という仕組みです。

この実験では、94.1%の精度で毎分90文字の入力に成功したようです[2]Tech Crunch:思い描いた手書き文字を脳インプラントとAIで認識し毎分90文字入力、スタンフォード大が研究論文
ちなみに、カーソルを動かして入力する方式では毎分39文字だったので、スピードは2倍以上になっています。

サイト管理人 南研吾
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日本語のかな入力の場合、1分あたり100~120文字くらいを入力できれば問題なく仕事ができると言われています[3]PASONA:あなたのタイピングスピードはどのくらい?自分の腕を試してみましょう!

パソコン仕事がタッチレスになるかもしれない

ここまで紹介したように、ブレインテックによって文字入力やカーソル移動が可能になってきています。
このような技術が進歩すれば、将来的にはパソコン仕事がタッチレスになるかもしれません。
タッチレスになれば便利になるだけでなく、新型コロナなどの感染症の予防にもなるので、職場の感染症予防にもつながりそうですね。

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